Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo

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Sicily Information
Location of Sicily
Area: 25,708 km²
Population: 5 million
Density: 195/km²
Capital: Palermo

Find a hotel in Sicily
Provinces
Comunes
  • Agrigento
    • Agrigento
      Alessandria della Rocca
      Aragona
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      Calamonaci
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      Ribera
      Sambuca di Sicilia
      San Biagio Platani
      San Giovanni Gemini
      Santa Elisabetta
      Santa Margherita di Belice
      Sant'Angelo Muxaro
      Santo Stefano Quisquina
      Sciacca
      Siculiana
      Villafranca Sicula

  • Caltanissetta
    • Acquaviva Platani
      Bompensiere
      Butera
      Caltanissetta
      Campofranco
      Delia
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      Santa Caterina Villarmosa
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      Vallelunga Pratameno
      Villalba

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Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo
Aegadean Islands - Photo: Lucvolpi
The Aegadian Islands (Egadi) consist of three main islands, and two smaller ones, located off the west coast of Sicily between the coastal towns of Trapani and Marsala. Of the main islands, Lèvanzo, originally called Phorbantia, is the closest to the mainland, lying approximately 13 kilometres from Trapani. Slightly further south lies the largest of the main islands, Favignana, originally called Aegusa, and further to the west, 24 kilometres from Trapani, lies the most remote island, Maréttimo, originally known as Iera Nesos. The two smaller islands: Maraone and Formica, lie between Lèvanzo and Trapani.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo

The islands have a long history dating back to Paleolithic and Neolithic times and there are cave paintings still visible on Lèvanzo. The most significant historic event that took place in the area was the decisive sea battle of the first Punic war, when the Carthaginian fleet was defeated by the Romans. Sicily subsequently became a part of the Roman empire. Although ownership of the islands has changed over the centuries little else has changed. There are approximately 5,000 inhabitants spread around the main islands where the principal occupation is fishing.

The islands were owned at one time by the Florio family from Palermo who became wealthy exporting Marsala wine. They developed the island of Favignana and built a tuna fishery, the largest in Sicily, which is now abandoned. Favignana was the centre of the traditional annual tuna cull, 'La Mattanza'.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo
Favignana - Photo: www.understandingitaly.com

Although relatively undeveloped and low-key, and perhaps because of that, the islands are a popular tourist destination in the summer months. Their main attraction is the crystal clear water and idyllic coves and bays which are ideal for all kinds of boating, swimming, snorkelling and scuba diving.

Favignana
Favignana is the largest of the Aegadean islands, and is approximately 20 square kilometres in area with a population of around 4,000. To the west of the island, the terrain is rugged, with the highest point just over 300 metres at Monte Santa Caterina.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo

On the top of the mountain stands the Fort of Santa Caterina, which represents the colourful history of the islands. Originally a Saracen fort, it was developed by the Normans, then used as a Bourbon prison and is now under Italian military control.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo
Favignana Town - Photo: Chris0

The eastern side is flatter and more gentle. The main town, also called Favignana, is to the north of the island and is where visitors arrive by ferry. A number of buildings built by the Florio family can still be seen in the town as well as the abandoned tuna factory. The generally rugged coastline is interupted here and there with pretty coves, bays and some small stretches of sandy beaches. There are beaches all round the island, but the principal ones are Cala Rossa, Cala Azzura and Lido Burrone.

Lèvanzo
Lèvanzo is the smallest of the main islands and the closest to Trapani. It is only 6 square kilometres in area and has a population of just over 200.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo

It has little to offer tourists except total peace and tranquillity, which is perhaps the most valuable thing of all! Lèvanzo's main claim to fame is the 'Grotta del Genovese' where a series of Neolithic cave paintings were discovered by a visitor to the island in 1949.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo
Lèvanzo Village - Photo: Pitichinaccio

Maréttimo
The third of the main islands is Maréttimo, the furthest from Sicily. It is 12 square kilometres in area with a population of about 700, although this drops during the winter months.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo

Maréttimo is mountainous with the highest point at Monte Falcone of 686 metres. Like the rest of the islands, Maréttimo is a haven of peace and solitude with a series of rocky coves and crystal clear water.

Aegadian islands, Egadi, Favignana, Levanzo, Marettimo
Maréttimo Town - Photo: jim
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Area: 25,708 km²
Population: 5 million
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Capital: Palermo

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  • Caltanissetta
    • Acquaviva Platani
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  • Enna
    • Agira
      Aidone
      Assoro
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      Enna
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      Leonforte
      Nicosia
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      Regalbuto
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  • Messina
    • Acquedolci
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  • Palermo
    • Alia
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      Campofelice di Roccella
      Campofiorito
      Camporeale
      Capaci
      Carini
      Castelbuono
      Casteldaccia
      Castellana Sicula
      Castronovo di Sicilia
      Cefalà Diana
      Cefalù
      Cerda
      Chiusa Sclafani
      Ciminna
      Cinisi
      Collesano
      Contessa Entellina
      Corleone
      Ficarazzi
      Gangi
      Geraci Siculo
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      Godrano
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